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Fashion Novas Geheimnis: Unterbezahlte Arbeiter in den Fabriken von Los Angeles

Fashion Nova hat die schnelle Mode für die Instagram-Ära perfektioniert.

Der meistens Online-Händler stützt sich auf ein großes Netzwerk von Prominenten, Influencern und zufälligen Selfie-Nehmern, die unermüdlich in den sozialen Medien über die Marke posten. Es wurde entwickelt, um eine sehr Online-Kundschaft zufrieden zu stellen und billige Kleidung in Massenproduktion herzustellen, die teuer aussieht.

“Sie müssen viele verschiedene Styles kaufen und sie wahrscheinlich nur ein paar Mal tragen, damit ihre Instagram-Feeds frisch bleiben”, sagte Richard Saghian, Gründer von Fashion Nova, in einem Interview im vergangenen Jahr.

Um diese Angewohnheit zu ermöglichen, gibt er ihnen einen ständigen Strom neuer Optionen, die zum Verkauf angeboten werden.

Die Zeiten von 200-Dollar-Jeans sind vorbei, wenn Sie Mr. Saghian fragen. Fashion Novas hautenges Denim kostet 24,99 US-Dollar. Und er sagte, das Unternehmen könne seine Kleidung “in weniger als zwei Wochen” herstellen lassen, oft von Herstellern in Los Angeles, nur eine kurze Autofahrt vom Hauptsitz des Unternehmens entfernt. Dieses Modell deutet auf ein hässliches Geheimnis hin, das hinter dem Erfolg der Marke steckt: Das Bundesarbeitsministerium hat festgestellt, dass viele Fashion Nova-Kleidungsstücke von einer Belegschaft in den USA zusammengenäht werden, die illegal niedrige Löhne erhält.

Los Angeles ist voll mit Fabriken, die Arbeiter von ihren Büchern befreien und so wenig wie möglich gegen ausländische Konkurrenten kämpfen, die sogar noch weniger bezahlen können. Viele der Menschen hinter den Nähmaschinen sind ohne Papiere und werden ihre Chefs wahrscheinlich nicht herausfordern.

“Es bietet alle Vorteile eines Sweatshop-Systems”, sagte David Weil, der von 2014 bis 2017 die Abteilung für Löhne und Arbeitsstunden des US-amerikanischen Arbeitsministeriums leitete.

Jedes Jahr untersucht die Abteilung die Vorwürfe von Lohnverstößen bei Nähfirmen in Los Angeles und taucht unangekündigt auf, um die Gehaltsdaten zu überprüfen, Mitarbeiter zu befragen und die Eigentümer zu befragen.

Bei Untersuchungen, die von 2016 bis in diesem Jahr durchgeführt wurden, stellte die Abteilung fest, dass Fashion Nova-Kleidung in Dutzenden von Fabriken hergestellt wurde, die Hunderten von Arbeitnehmern einen Lohnrückstand von 3,8 Millionen US-Dollar schuldeten .

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Diese Fabriken, die von Zwischenhändlern zur Herstellung von Kleidungsstücken für Modemarken eingestellt wurden, bezahlten ihre Abwasserkanäle nach Angaben einer mit den Ermittlungen vertrauten Person bereits für 2,77 USD pro Stunde.

Das Arbeitsministerium lehnte es ab, sich zu den Einzelheiten der Untersuchungen zu äußern. In einer Erklärung sagte eine Sprecherin, dass die Abteilung „weiterhin dafür sorgt, dass die Arbeitgeber bei der Einhaltung der Überstunden- und Mindestlohnanforderungen unterstützt werden, und dass die Lohn- und Stundenabteilung sich für die Durchsetzung des Gesetzes einsetzt.“

Nachdem in Fabriken, in denen Fashion Nova-Kleidung hergestellt wurde, wiederholt Verstöße festgestellt wurden, trafen sich Bundesbeamte mit Unternehmensvertretern. „Wir hatten bereits ein äußerst produktives und positives Treffen mit dem Arbeitsministerium, in dem wir unser kontinuierliches Engagement besprachen, um sicherzustellen, dass alle Mitarbeiter der Marke Fashion Nova für ihre Arbeit angemessen entschädigt werden“, so Erica Meierhans, Generaldirektorin von Fashion Nova Anwalt, sagte in einer Erklärung an die Times. “Jeder Vorschlag, dass Fashion Nova dafür verantwortlich ist, dass jemand, der an unserer Marke arbeitet, unterbezahlt wird, ist kategorisch falsch.”

2018 sagte Herr Saghian, dass ungefähr 80 Prozent der Kleidung der Marke in den Vereinigten Staaten hergestellt wurden. Die Lieferkette von Fashion Nova hat sich seitdem verschoben, und jetzt gibt die Marke an, dass sie weniger als die Hälfte ihrer Kleidung in Los Angeles herstellt. Es würde nicht den Gesamtprozentsatz angeben, der in den Vereinigten Staaten gemacht wird.

Das Unternehmen befasst sich nicht direkt mit Fabriken. Stattdessen werden Großbestellungen bei Unternehmen aufgegeben, die die Kleidung entwerfen und den Stoff dann an separate Nähfirmen versenden, auf denen die Arbeiter die Kleidung zusammennähen und das Label von Fashion Nova aufkleben.

Menschen wie Mercedes Cortes stellen die klobigen Kleider und Jumpsuits der Marke mit Animal-Print her und arbeiten in heruntergekommenen Gebäuden, die nach Bad riechen.

Frau Cortes, 56, nähte mehrere Monate lang Fashion Nova-Kleidung bei Coco Love, einer staubigen Fabrik in der Nähe von Fashion Novas Büro in Vernon, Kalifornien. „Es gab Kakerlaken. Es gab Ratten “, sagte sie. “Die Bedingungen waren nicht gut.”

Sie arbeitete jeden Tag der Woche, aber ihr Gehalt variierte je nachdem, wie schnell sich ihre Finger bewegen konnten. Frau Cortes wurde für jedes Stück eines Hemdes bezahlt, das sie zusammengenäht hatte – etwa 4 Cent für jeden Ärmel, 5 Cent für jede Seitennaht und 8 Cent für die Naht am Ausschnitt. Im Durchschnitt verdiente sie 270 Dollar pro Woche, das entspricht 4,66 Dollar pro Stunde, sagte sie.

Im Jahr 2016 verließ Frau Cortes Coco Love und erzielte später eine Einigung mit dem Unternehmen über 5.000 US-Dollar. Sie arbeitete weiterhin in Fabriken, die Fashion Nova-Kleidung nähten, und bemerkte die 12-Dollar-Preise auf den Oberteilen, die sie für Cent zusammengenäht hatte. “Die Kleider sind sehr teuer für das, was sie uns bezahlen”, sagte Frau Cortes.

“Die Verbraucher können sagen:” Natürlich ist das in Bangladesch oder Vietnam so, aber sie sind Entwicklungsländer “, sagte Weil. “Die Leute wollen einfach nicht glauben, dass es in ihrem eigenen Hinterhof wahr ist.”

Trotz aller Sorgfalt produzieren diese Fabriken immer noch Kleidung für große amerikanische Einzelhändler. Nach dem Bundesgesetz können Marken nicht für Lohndiebstahl in Fabriken bestraft werden, wenn sie glaubwürdig behaupten können, dass sie nicht wussten, dass ihre Kleidung von Arbeitern hergestellt wurde, denen illegal niedrige Löhne gezahlt wurden. Das Labor Department hat in den letzten Jahren Millionen an Nachlöhnen und Strafen von Bekleidungsunternehmen in Los Angeles gesammelt, aber keinen Einzelhändler bestraft.

In diesem Jahr wurden die Labels von Fashion Nova am häufigsten von Ermittlern des Bundes gefunden, die sich mit Textilfabriken befassten, die unglaublich niedrige Löhne zahlen, so eine Person, die mit den Ermittlungen vertraut ist.

Im September trafen sich drei Beamte der Abteilung mit den Anwälten von Fashion Nova, um ihnen mitzuteilen, dass die Kleidung der Marke über einen Zeitraum von vier Jahren in 50 Untersuchungen von Fabriken gefunden worden war, die weniger als den Mindestlohn des Bundes bezahlten oder keine Überstunden bezahlten.


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