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Die fünf: ausgestorbene Mega-Fauna

Pachystruthio dmanisensis dmanisensis
Letzte Woche veröffentlichten Forscher ein Papier über die Überreste eines riesigen flugunfähigen Vogels, der in einer Krimhöhle gefunden wurde. Pachystruthio dmanisensis soll aus einer Familie prähistorischer Vögel mit kräftigen Beinen und großen Schnäbeln stammen, die in Nordamerika, Asien und Europa zu finden sind. Das gigantische Wesen könnte bis zu 3,5 Meter hoch werden und etwa 450 kg wiegen. Im Gegensatz dazu ist der Strauß der größte lebende flugunfähige Vogel und kann 2,7 Meter erreichen und 150 kg wiegen. Der genaue Grund für das Aussterben von Pachystruthio ist unbekannt, obwohl es vielleicht auf einige der tödlichsten Raubtiere der letzten Eiszeit zurückzuführen ist.

Glyptodon war eine Gattung eines überdimensionalen, entfernten Verwandten der heutigen Gürteltiere. Sie lebten vor 5,3 bis 12.000 Jahren in Nord- und Südamerika und wurden von Kopf bis Fuß in eine dicke Schutzhülle eingeschlossen. Die Beweise deuten darauf hin, dass sie durch eine Kombination aus Klimawandel und Jagd bis zum Aussterben getrieben wurden, da die Menschen ihre Granaten für Unterkünfte verwendeten.

Dieser riesige Bär lebte vor 2 bis 11.000 Jahren in Nordamerika. Trotz seines Namens hatte er kein besonders kurzes Gesicht – er wirkt nur klein im Vergleich zu seinen riesigen Gliedmaßen. Seine langen Beine ermöglichten es ihm, mit Geschwindigkeiten von bis zu 40mph zu laufen, um seine Beute zu jagen, zu der auch Wildpferde gehörten. Der Bär wäre auf den Hinterbeinen etwa 3,3 Meter groß gewesen und hätte zwischen 700 und 800 kg Gewicht. Es wird angenommen, dass die Konkurrenz durch andere Arten, einschließlich des Menschen, eine Rolle bei seinem Verschwinden gespielt hat.

Mammut
Lyuba, ein 42.000 Jahre altes Baby-Mammut, ist im Museum des Weltmeeres, Kaliningrad, Russland, ausgestellt.
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Lyuba, ein 42.000 Jahre altes Baby-Mammut, im Museum des Weltmeeres, Kaliningrad, Russland. Foto: ITAR-TASS Nachrichtenagentur/Alamy
Reste von Mammuts wurden auf allen Kontinenten außer Australien und Südamerika gefunden. Das wollige Mammut ist das bekannteste der Art, und es gibt Hinweise darauf, dass in Nordamerika bis vor etwa 10.500 bis 7.600 Jahren kleine Populationen überlebt haben. Sie könnten bis zu 4 Meter hoch und 6.000 kg schwer werden. Die ausgedehnte Jagd durch den Menschen und ein Mangel an genetischer Vielfalt trieben diesen Verwandten des Elefanten zum Aussterben.

Megalodon
Der Megalodon-Hai wurde dreimal so lang wie der heutige große weiße Hai.

Er galt als der größte Hai, der je gelebt hat, und seine Überreste wurden auf allen Kontinenten außer der Antarktis gefunden. Megalodon lebte vor 23 bis 2,6 Millionen Jahren. Er wurde bis zu 18 Meter lang (der größte registrierte große weiße Hai ist 6,1 Meter lang). Ursprünglich dachte man, Megalodon sei wegen sinkender Meerestemperaturen im Zusammenhang mit dem Klimawandel ausgestorben. Die im Jahr 2016 durchgeführten Forschungen haben die Wissenschaftler jedoch zu dem Schluss geführt, dass die Entwicklung der Nahrungskette und der zunehmende Wettbewerb die Hauptfaktoren für ihr Aussterben gewesen sein könnten.

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